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赵李桥茶厂:旷世陈香川流万里

发布日期:2012-11-08  浏览次数:3393

站在赵李桥茶厂厂门,望着500米外的京广线,过不了多久,对面将出现新的厂房。

从小在茶厂长大的权威,如今已是这个百年老厂的行政副总监。走在羊楼洞被独轮车碾出深槽的石板路上,摸着赵李桥茶厂斑驳的红砖墙,喝着陈香醇和绵厚的青砖茶,他似乎就看到了一百多年前,羊楼洞街道两旁茶庄、钱庄、酒铺鳞次栉比。他眼里充满希望。

如今的羊楼洞已经失去了以前的荣光,仿佛只有赵李桥茶厂传来沁人心脾的茶香,才可以慢慢地将它唤醒。

而承接羊楼洞茶业的赵李桥茶厂,正以一个智者的姿态,不急不躁地“谋划”着他的复兴。

百年老字号的尴尬 墙内开花墙外香

如今,让不少人知晓赤壁市的,是那里有个三国故里。就赤壁西去20多公里处,有个赵李桥小镇里的赵李桥茶厂,是全国唯一一家获得“中华老字号”的茶砖企业。

据记载,清朝咸丰年间(1861年),羊楼洞人将帽盒茶改为长方形,故称“砖茶”,这就是赵李桥茶厂前身生产的砖茶。1953年,厂址搬迁至4公里外京广线旁的赵李桥镇,因此更名为“中国茶业公司赵李桥茶厂”,后来又经历改制,更名为现在的湖北省赵李桥茶厂有限责任公司。

2009年,国家工商行政总局认定企业“川”牌商标为“国家驰名商标”。“川”字源于古镇羊楼洞的三道泉水——观音泉、石人泉、凉荫泉,三眼泉清纯甘洌,四季不断,用这里泉水所制茶叶,茶香悠长,滋味醇厚。

赵李桥的“川”牌青砖茶畅销内蒙新疆边境市场,在这些地区是和盐一样重要的生活必需品。当地有些居民们虽认不得汉字,但手一摸到川字的“三道杠”就知道没错。鼎盛期每年输出茶砖几十万担,达数千万斤。那时羊楼洞的川字牌青砖茶名扬海内外,而羊楼洞三字在蒙古和俄罗斯人的眼中,是个茶叶圣地。

权威在介绍这段荣誉时,颇感自豪。他的祖辈和父辈都曾在这里,为一块块茶砖挥洒着汗水和青春。武汉大学历史系毕业的他,被聘请回来负责宣传策划。他回忆到,在档案室查阅以前的资料,就好像在给这位百年老人整理戎装。

一盏茶的时间,他看到一代代茶砖人用双手制作青砖,看到一担担茶砖被运送到边疆,看到牧民摸到“川”字三道杠时满脸的喜悦。

而让权威感到压力的是,“川”字牌砖茶已经足足有150年的历史了,但他的“名气”却仅在边疆地区,并没有在内地市场获得一席之地。目前,“川”牌砖茶在内蒙古占到了80%的市场份额,但市场上已经出现了来自湖南、广西、福建等地的20余种砖茶,边销茶的市场竞争也越演越烈。“随着生活环境的变迁,人们饮茶的习惯也有了新变化。作为百年老厂,我们思考的更多。但想要做出改变,其实也很困难。”走在上世纪50年代建的红砖厂房外,权威觉得充满斗志又有些沉重。

百年不变的工艺 70余道工序出一杯香茗

秋日,行走在厂区路上,地上许多茶叶碎片,空气中夹杂着混合味道的茶香。

在200平方米大小的开放式库房内,满满堆放着高达3米的2万多公斤老青茶。“这是一批正在发酵的青砖茶原料。”权威边介绍着,一边挖了一个胳膊深的洞,用手感受茶叶发酵时的温度,“这已经翻过一次了,里面的温度不是很高。过几天,还要翻一次。”

实际上,从新茶到被制作成茶砖至少需要1年的时间来“沉淀”,其中包含70多道工序。新茶采摘后先杀青揉捻,再将茶叶、茶梗以及其他辅助茶叶分开发酵,一个月间需要3次翻堆。

发酵好之后,把所有原材料混合在一起成大堆进行陈化,在巨大的茶堆下方,横向每隔3米就挖一个直径1米的洞,让茶叶通风干燥。这一去,又是半年光景。

茶厂里的老师傅说,发酵和陈化是让砖茶富有明显陈香,并含有发酵菌香、楠竹香与木质香等复合气味的“秘诀”,是整个茶叶“升华”的重要步骤。只有用时间来等待,才能得到品质最好的黑茶。“这是从唐代就流传下来的独特发酵工艺,已申报非物质文化遗产。”

陈化完成后,工人们就将茶叶一担担地挑到对面的厂房进行“复制”。这一道工序实质上是为茶叶除渣的一个过程,除去大枝条之后,就作为最后的原料,进入生产厂房。再经过称量、蒸制、压制、脱模等等工序,一块印有“川”字的青砖茶便呈现于眼前。最后,送到烘房烘干后,用纸包装,等待出厂。

这一道道工序,经历了一百多年的传承,即使是今天,赵李桥茶厂还保留着“师徒制”。权威介绍,制茶的工艺都是一代一代传下来的,保证砖茶最原始的品质,“现在喝的茶,跟以前可是一样香”。

青砖茶含有丰富的维生素和矿物质,并具有很强的解油腻、顺肠胃功能,能增进食欲、帮助消化。这也是为什么边疆人“不可一日无茶”的原因。

万里茶道新起点 抓机遇抢占内地市场

来之不易的茶香,萦绕着赵李桥茶厂,蔓延到普通百姓家。早在200多年前,以羊楼洞为起点的“万里茶叶之路”上,就已是茶香四溢。

近年来,随着普洱茶的热销,人们开始认识到黑茶的功效,许多黑茶品种也都出现在内地市场上,被市民逐渐接受的黑茶也慢慢抬高了身价。与此同时,同属黑茶的青砖茶也开始被更多人认识。

作为国家民族特需商品定点生产企业,目前茶厂年生产能力可达1万吨,实际产量大约有4500吨,预计今年销售额可达到6500万。赵李桥的川字青砖茶可以说是“皇帝女儿不愁嫁”。但权威指出,边销茶市场竞争是在逐年加剧的。在今年10月武汉秋季茶博会上,赵李桥砖茶与湖南安化的白沙溪黑茶、云南普洱茶、广西六堡茶等品牌一一亮相,竞争格局尤为激烈。

如何转身开拓更广阔的市场,成为茶厂一个多世纪后面临的新抉择。借着黑茶备受关注之机,赵李桥茶厂开始带着“川”字牌青砖茶和“牌坊”、“火车头”米砖茶参加大大小小的展销会,在内地打响品牌知名度。去年,公司还在武昌、汉口、温泉等地开了直营店。

由于传统的砖茶压制紧密,没有工具不易将其捣碎,赵李桥茶厂开始生产“巧克力”状的新型青砖茶。只需用手一掰,一小块砖茶就可以投入杯中,饮用十分方便。因发现内地高端礼品市场存在需求,他们针对内地消费者,对产品进行创新,在茶叶档次、包装设计方面花费心思。同时,开发出降脂减肥、降压、抗动脉硬化等功能多样化的砖茶,并且在口味上针对内地消费者的喜好进行了调配。

赵李桥茶厂正用百年时间积蓄的能量,积累、调整、布局,迈向内地市场的“新万里茶叶之路”将由此出发。京广铁路对面的240亩地已经批复下来了,那里将建起赵李桥茶厂的新厂房,引进更先进的机械设备,建成后年加工砖茶可达6000吨。他们还计划在3~5年内,建设一个总面积达5万亩的茶园,从源头上保证赵李桥茶厂砖茶的品质。以后,还将推出体验式旅游,让消费者亲自摘茶、制茶、品茶,打造出一条完整的产业链。

专家点评

传统工艺不能丢 百年品牌焕新彩

中国经济思想史学会会长、武汉大学教授严清华

赵李桥生产的砖茶起源于150年前的清朝咸丰年间,其历史不可谓不悠久;而今赵李桥茶厂仍是全国唯一一家获得“中华老字号”的砖茶企业,其品牌不可谓不响亮;赵李桥茶自唐代流传下来的独特发酵工艺已申报中国非物质文化遗产,其工艺不可谓不高超。

赵李桥茶人并未固守“中华老字号”的招牌,他们在日趋激烈的市场竞争压力之下已提高思想认识,拟扩建新厂房、引进更先进设备、推出新服务品种、打造完整产业链,亦即制定了提高生产能力、拓展内地市场的新发展战略。这一发展战略是完全符合赵李桥客观实际并切实可行的;可以预期,这一发展战略必将带来赵李桥厂的巨大变化并使赵李桥茶实现历史性的新飞跃。

但必须提醒的是,赵李桥茶无论如何不能丢掉传统的工艺特色与品牌形象,毕竟这是赵李桥茶的核心竞争力之所在。


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